Pourquoi les hackatons, c'est de la merde

Posted by pulkomandy on Wed May 25 19:02:11 2022  •  Comments (0)  • 

Bon, on est sortis du confinement, on commence à voir des gens organiser des évènements en présentiel. C'est donc logiquement le retour des hackatons organisés par plein d'entreprises. J'ai pas trouvé (en cherchant 3 secondes) de page qui résumait pourquoi c'est pas une bonne idée de faire ou de participer à un hackaton. Alors j'vais en écrire une.

Pour ceux qui n'ont pas suivi le sujet, le principe d'un hackaton est de constituer des équipes qui vont développer un projet en un temps assez court, par exemple 48h (mais maintenant on voit des hackaton de une semaine). Dans ces 48h, il faut avoir une idée et commencer à écrire un "proof of concept", un logiciel qui permet de démontrer rapidement le principe. À la fin, chaque équipe présente son travailm, et un jury décide d'une équipe gagnante. On attend des participants qu'ils travaillent sur leur projet à fond, jour et nuit sans s'arrêter, compte tenu du délai très court accordé.

Bien sûr les participants ne sont pas payés, sauf éventuellement l'équipe gagnante qui récoltera au mieux quelques centaines d'euros (divisé par le nombre de membres de l'équipe, ça ne fait pas un salaire raisonable pour du travail de nuit).

La plupart du temps, le code développé va finir à la poubelle. Et c'est probablement la meilleure fin. Quand on décide de réaliser un projet dans un temps aussi court, on a pas le temps de réfléchir à une architecture propre. On va donc surtout créer de la dette technique et pas grand chose d'exploitable. Si quelqu'un trouve que l'idée de départ est bonne, il fera probablement mieux de refaire le code de zéro.

Parlons des idées justement. Normalement quand on a une idée et qu'on envisage d'en faire quelque chose, soit on la garde secrète jusqu'à que le produit soit prêt, ou alors si c'est un truc un peu plus avancé, on peut éventuellement poser un brevet (qui suppose que l'idée n'était pas diffusée avant, sinon c'est plus possible). Un hackaton, c'est une très bonne solution pour une entreprise de vous forcer à publier gratuitement vos idées pour les réutiliser ensuite. Vous allez donc travailler gratuitement pour eux.

En plus de l'aspect compétition, les hackatons représentent la culture d'entreprise et la façon de travailler la pire qui soit: on va jeter à la fois la qualité du code et la santé des développeurs, juste pour tenir un délai arbitraire. C'est tout le contraire de ce qu'il faudrait faire. Sur le long ou même le moyen terme (plus de deux jours), un projet a surtout besoin d'un code bien architecturé avec une dette technique gérable, et d'une équipe en pleine forme qui peut durer plusieurs années. Je vous laisse réfléchir qui peut avoir intérêt à habituer les développeurs ou futur développeurs à autre chose. Dans un hackaton, l'aspect compétitif est là pour mettre la pression sur les participants et les pousser à bout.

En plus de ça, ce mode de fonctionnement où on s'attend à ce que les gens soient disponibles 48h ou même parfois une semaine d'affilée en continu n'est pas du tout inclusif. Vous ne trouverez par exemple pas parmi les participants (liste bien sûr pas du tout exhaustive):

  • Des personnes qui ont une famille dont ils doivent s'occuper,
  • Des personnes qui ont un emploi ou des études avec des horaires fixes,
  • Des personnes souffrant de toute une liste de handicaps qui nécessitent du repos ou imposent d'autres contraintes,
  • Tout simplement des personnes qui préfèrent avoir une hygiène de vie plus raisonable et n'ont pas envie de faire une ou plusieurs nuit blanches.

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Posted by Del on Tue Nov 22 16:45:17 2022

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